Como seu cão pode “ver através do nariz”?

Como seu cão pode “ver através do nariz”?

O olfato sobre-humano do cão é muito lendário e muito conhecido. Especialmente em comparação com os seres humanos, é incrível o grande número de cheiros que um cão lembra e a notável precisão com que ele pode diferenciar entre eles, mesmo quando estão desordenados ou distantes. É utilizado em vários empreendimentos humanos, principalmente no caso de cães policiais.

O significado do olfato na vida de um cão exige um pouco de esforço para entender do ponto de vista de um ser humano. A visão é o nosso sentido primário, pois é aquele que mais molda nossa experiência da realidade e nos ajuda a formular uma resposta a ela. Vemos as coisas como elas acontecem e isso molda fundamentalmente a maneira como agimos e a maneira como armazenamos e lembramos as memórias. Para um cão, no entanto, o olfato é muito mais primitivo e é definitivamente mais útil para a sobrevivência.

Os cães, assim como nós, cheiram através de células especializadas de receptores de fatores de risco, localizadas nos narizes. Embora sejam completamente análogos aos receptores olfatores que temos, um ser humano médio tem apenas 5 milhões deles para dizer, os 300 milhões de um cão de caça. Além disso, o centro do cérebro responsável pelo processamento desses sinais olfativos também é proporcionalmente muito maior em cães. Isso permite que eles armazenem e reconfigurem muito mais sinais olfativos. A diferença que essa variação na biologia faz é espantosa: se você consegue captar e discernir claramente um perfume, um cão pode capturar o mesmo perfume com um milésimo da quantidade em um estádio de futebol lotado localizado a 3,2 km de distância. Além disso, se reconhecer os componentes, também poderá distingui-los.

Essa capacidade fenomenal dos cães tem várias aplicações e manifestações na vida cotidiana. A imagem mais famosa que isso evoca na maioria de nós é a do cão policial universalmente reverenciado. Embora a aplicação da lei seja uma área onde esse dom sensorial dos cães encontra ampla aplicação, ela se manifesta em outras áreas mais negligenciadas. Por exemplo, vamos considerar a aparente compatibilidade emocional de cães com humanos. É o material das lendas. Muitos especialistas argumentam que isso é o resultado de um cão sentir o cheiro da mudança hormonal que precede uma mudança emocional substancial. ou seja, eles podem literalmente cheirar nossa raiva ou felicidade! Além disso, os cães também demonstraram ser capazes de discernir pequenas alterações bioquímicas que acompanham o câncer e estão sendo usadas para chegar ao diagnóstico.

Além disso, quando os cães estão em um local, eles são capazes de construir uma imagem olfativa complexa que entrelaça o passado recente com o futuro próximo e o presente usando resíduos de olfato deixados para trás por eventos e pessoas. De certa forma, eles podem sentir o cheiro do futuro próximo.

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